Le mot "cataracte" évoque a priori la vieillesse : cette notion est statistiquement exacte ; mais en fait, cette maladie peut frapper exactement à tout âge, y compris durant la vie intra-utérine. Si l'on nait avec une cataracte, celle-ci est alors par définition "congénitale". Certaines cataractes congénitales sont cécitantes, qu'il faut opérer très rapidement ; d'autres au contraire sont compatibles avec une vie presque normale, qui s'aggravent (et alors il faut les opérer), ou bien restent stables ; certaines sont si peu invalidantes qu'elles sont de découverte fortuite, à l'occasion d'un examen ophtalmologique.

Cette cataracte congénitale touche le cœur du noyau du cristallin : c'est la petite ellipse blanchâtre au centre de la photo. Elle gêne peu : donc il ne faut pas l'opérer. Le trait rouge matérialise l'axe visuel ; d'arrière en avant et de gauche à droite : V désigne le corps vitré, 2 la face arrière du cristallin, 1 sa face avant, C la cornée (le hublot de l'œil) ; I désigne l'iris, M un reflet du miroir du microscope :





La cataracte congénitale suivante est l'image discoïde et ombiliquée inscrite dans la pupille rouge-orangée ; l'iris apparaissant noir en raison de la technique photographique dite "en rétro-illumination" :





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